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Long Beach, otra prueba superada para los colombianos del IMSA

El fin de semana se cumplió la tercera válida y la carrera más corta del campeonato norteamericano de resistencia IMSA en el circuito callejero de Long Beach, escenario que vio actuar a los pilotos colombianos Juan Pablo Montoya, del Team Penske, quien se llevó la pole para la carrera a bordo del Acura DPi #6; y a Gustavo Yacamán y Sebastián Saavedra del Team Colombia conduciendo el Ligier LMP 2 #52, una carrera cuyas circunstancias fueron adversas para los pilotos criollos.

Los vencedores en Long Beach fueron el brasileño Joao Barbosa y el portugués Felipe Albuquerque gracias a su estrategia y velocidad. Ellos aprovecharon el ser los primeros en la fila de pitstops en la segunda bandera amarilla y hábilmente tomaron la delantera para convertirla en un cómodo triunfo.

Juan Pablo Montoya Long Beach  Foto. Media IMSA

Juan Pablo Montoya inició con pie derecho en el Acura ARX-05 # 6 del Penske partiendo desde la pole pero su liderato no le duro mucho tiempo, un choque temprano entre Kyle Masson del Oreca # 38 y el colombiano Gustavo Yacaman en el Lígier LMP2 # 52 obligó a la bandera amarilla en el final de la primera vuelta. En el reinicio de la carrera Montoya, quien tenía la presión de Felipe Nasr a bordo del Cadillac # 31, buscó toda la potencia de su auto pero no pudo resistir y después de 10 vueltas el brasileño superó al colombiano.

Poco después apareció la segunda bandera amarilla y la mayoría de los equipos llamaron a sus autos a pits pero Montoya y Nasr se mantuvieron fuera, decisión que a la postre demostró no ser la estratégia correcta por la forma como transcurrió la competencia, pues superada la neutralización Nasr se lanzó a una ventaja dominante derribando a Montoya por hasta 2 segundos por vuelta y el colombiano terminó en el grupo perseguidor, eso sumado a que el bogotano no había realizado su ingreso a los boxes.

La situación fue aprovechada por Felipe Albuquerque en el Cadillac #5 para ponerse al frente y rápidamente logró un cómodo margen de 10 segundos, el cual perdió al darse la tercera amarilla. Sin embargo, en el reinicio volvió a mostrarse muy veloz para quedarse con el primer lugar.

Juan Pablo Montoya y su compañero de equipo Dane Cameron se matuvieron en el Top 5 y cruzaron la meta quintos, mientras que Sebastián Saavedra y Gustavo Yacamán, tras superar diversos inconvenientes en la carrera terminaron undécimos en el grupo de los prototipos y decimoséptimos en la general.

La tercera aparición oficial del Team Colombia en el calendario de IMSA, dejo muy claro que poco a poco la tripulación del LMP2 del ASF/ PR1 Mathiasen Motorsports, se viene convirtiendo en la mejor de su clase. Esta vez en el circuito callejero de Long Beach, la dupla colombiana de Sebastián Saavedra y Gustavo Yacamán, mostraron su velocidad y un nuevo progreso en el área de ingeniería. Pese a los incidentes de carrera en los que se vieron involucrados los dos pilotos colombianos quedó registrado que Yacamán llevó a su Ligier, a ser el mejor de la clase LMP2 en la tanda de clasificación, ratificó su velocidad y ritmo en carrera, hasta quedar a tan solo una décima del mejor Ligier DPI en competencia LEER MÁS...


La cuarta válida del IMSA se celebrará el 6 de mayo en Mid-Ohio.

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